01. März 2017 | Fibers & Filaments

Thermoplastische Composites in Deutschland – Wachstum für die Zukunft?

Der europäische Markt für Faserverstärkte Kunststoffe/Composites wächst seit einigen Jahren kontinuierlich (Quelle: AVK/CCeV Marktbericht 2016). Es gibt aber teilweise sehr große Unterschiede hinsichtlich der Wachstumsbereiche. Je nach Region/Land und auch hinsichtlich der jeweiligen Herstellungsverfahren unterscheiden sich die Wachstumsraten teils erheblich. Einige Segmente sind sogar rückläufig.

Wachstum auf dem deutschen Markt
Auffällig ist seit einigen Jahren, dass regional vor allem der deutsche Markt stark zunimmt. Lag der Marktanteil Deutschlands im größten Composites-Marktsegment für glasfaserverstärkte Kunststoffe (GFK) vor zehn Jahren in Europa noch bei etwa 13 %, so liegt dieser 2016 bei etwa 20 %. Andere Regionen/Länder haben deutlich an Marktanteil verloren. Erklärbar werden die teilweise starken Unterschiede dadurch, dass in den verschiedenen Ländern die Haupteinsatzgebiete für Composites stark variieren. Länder, bei denen die Hauptmengen beispielsweise in staatlich geförderte Infrastrukturmaßnahmen fließen/geflossen sind, sind von entsprechenden Einsparungszwängen und negativen Konjunkturentwicklungen deutlich mehr betroffen als Regionen, in denen die Anwendungsbereiche eher in Bereichen liegen, die sich schneller von der Wirtschaftskrise erholt haben. In Deutschland beispielsweise fließen große Composites-Mengen in die Forschung und Entwicklung, in den Transportbereich sowie in die Elektro-/Elektronikindustrie.

Gestiegenes Interesse an thermoplastischen Composites-Systemen
Die Mittel für Forschung und Entwicklung speziell im Mobilitätsbereich haben aufgrund der zunehmenden Leichtbaubestrebungen in den letzten Jahren stark zugenommen. Der deutsche Markt mit seinen entsprechenden Schwerpunkten - und unterstützt durch staatliche Förderung - profitiert hiervon besonders. Unterstützt wird dieser positive Trend durch einen weiteren Faktor, das gestiegene Interesse an thermoplastischen Composites-Systemen. Sowohl im Bereich der Langfaser- als auch endlosfaserverstärkten Composites (LFT/GMT) ist in den letzten Jahren ein überdurchschnittliches Wachstum feststellbar. Aufgrund der spezifischen Eigenschaften dieser Materialsysteme, die insbesondere vor dem Hintergrund der Serienfertigung vorteilhaft sind, gelten thermoplastische Composites vielfach als Hoffnungsträger dafür, in noch größerem Ausmaß in neue Anwendungsfelder – vor allem im Bereich der Großserienfertigung, aber auch in strukturellen Anwendungssegmenten - vordringen zu können.

Im Austausch mit zahlreichen OEM´s
Ein Ansatzpunkt, um diesbezüglich erfolgreich sein zu können, ist, die Industrie zusammenzuführen und Aktivitäten zu bündeln. Bereits seit 2000 arbeiten aus diesem Grund zahlreiche Mitglieder der AVK in einem speziellen Arbeitskreis zum Thema Thermoplastische Composites zusammen. In der EATC (European Alliance for Thermoplastic Composites) sind mehr als 20 Unternehmen/Institutionen organisiert. Unter anderem wird regelmäßig ein gemeinsames Seminar zum Thema veranstaltet („Potential of Thermoplastic Composites“: aktueller Termin 02.03.2017 in Wesel bei der Fa. BYK). Außerdem haben sich vor fast zwei Jahren namhafte Rohstoffhersteller unter dem Dach der AVK zusammengeschlossen und sich für die Durchführung eines langfristigen Projektes entschlossen. Dieses Projekt zielt darauf ab, endlosfaserverstärkte thermoplastische Kunststoffe im Automobilbereich stärker zu etablieren. Die Projektgruppe steht im kontinuierlichen Austausch mit zahlreichen OEM´s, um so zielgerichtet Ergebnisse zu generieren und diese später für den gesamten Markt nutzbar zu machen. Kürzlich wurde die erste Projektphase abgeschlossen und die Fortführung der Arbeit beschlossen. Im Sommer wird es eine weitere Informationsveranstaltung zu diesem Thema geben, bei der aktuelle Ergebnisse vorgestellt werden.
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