14. September 2018 | News, Views & Markets

Die Welt verbinden – Reflektorgewirk spielt Schlüsselrolle!

Mikroskopieaufnahme eines am ITA hergestellten Reflektorgewirks
Quelle: ITA
Das Institut für Textiltechnik Aachen (ITA) der RWTH Aachen University hat erfolgreich ein Forschungsprogramm für Luft- und Raumfahrttechnik ins Leben gerufen.

Im Rahmen des Space-R-eflektor-Projekts werden das ITA und sein Partner Large Space Structures GmbH (LSS) mit Sitz in München ein neues System für einen Kommunikationssatelliten entwickeln. Die Rolle des ITA wird sich in erster Linie auf die Entwicklung der Reflektoroberflächennetzstruktur konzentrieren, die das Herzstück dieses neuen Systems bildet. Die hohen Bandbreiten- und Übertragungsanforderungen durch den steigenden Internetkonsum erfordern hochentwickelte Satellitenreflektoren.

Um den Durchmesser eines Reflektors von bis zu 30 Metern und die maximale Transportgröße von 4,5 Metern in Einklang zu bringen, müssen die Reflektoren je nach Einsatzanforderung faltbar sein. Die zu entwickelnden Reflektoren übertragen hohe Betriebsfrequenzen von und zur Erde. Abhängig von den Anforderungen der Mission, werden diese individuell anpassbaren Satelliten dazu führen, dass die Gesamtzahl der Satelliteneinsätze und damit die Betriebskosten für den Endkunden um bis zu 20 % reduziert werden.

Um diese Satellitenreflektoroberflächen der nächsten Generation herzustellen, wird ein textiltechnologischer Ansatz verfolgt. Der Ansatz des ITA verknüpft Design- und Fertigungstechniken, die mit fortschrittlichen Materialien kombiniert werden, die bisher in diesem Zusammenhang noch nicht erforscht wurden. Eine Kombination von Hochleistungsmaterialien wie vergoldetem Wolfram, Poly-Ether-Ether-Keton (PEEK), Aramid, etc. wird für die Herstellung der Reflektoren untersucht.

Die Partnerfirma LSS bringt ihre Expertise im Bereich Design und Satellitenstrukturentwicklung in dieses Projekt ein. LSS konzentriert sich auf die Entwicklung von großen, einsetzbaren Weltraumreflektoren und anderen großräumigen Leichtbaustrukturen sowie im Orbit mechanisch rekonfigurierbaren Reflektoren. Während sich das ITA auf die Herstellung der Netzstruktur für den Antennenreflektor konzentriert, wird LSS dazu beitragen, eine funktionale Oberfläche für den Reflektor zu entwickeln.

Ziel ist es, die Entwicklung und Produktion dieser Reflektoren sowie mechanische und elektrische Vorversuche im Rahmen des Space-R-eflector-Projekts durchzuführen. Das Projekt "Space-R-eflector" beginnt im Oktober 2018 und wird im März 2021 fertig gestellt. Die ersten weltraumkompatiblen und die startbereiten Prototypen werden voraussichtlich ab 2023 verfügbar sein.

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